Washington,(EFE).- El presidente de EE.UU., Barack Obama, trató de tranquilizar a los estadounidenses ante la propagación del virus del Zika, al pedir que no cunda el pánico aunque, a su juicio, hay que abordar “seriamente” la amenaza que representa.

“La buena noticia es que esto no es como el ébola, la gente no muere por el zika (…) Muchas personas lo tienen (el virus) y ni siquiera saben que lo tienen”, dijo Obama en una entrevista con la cadena CBS grabada el domingo con motivo del Super Bowl, la final de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL), y emitida hoy.

No obstante, “lo que ahora sabemos es que parece haber ciertos riesgos significativos para las mujeres embarazadas o que están pensando en quedar embarazadas”, matizó el presidente.

Pero “no debería haber pánico” ante el zika, según Obama, que agregó, sin embargo, que hay que “tomar en serio” los riesgos asociados al virus.

La Casa Blanca adelantó hoy que Obama pedirá al Congreso 1.800 millones de dólares en fondos de emergencia para combatir tanto a nivel nacional como internacional el virus del Zika.

De acuerdo con Obama, esos recursos se destinarán a la investigación sobre vacunas y mejores diagnósticos del virus, así como a mejorar los sistemas de salud pública.

En un comunicado, la Casa Blanca subrayó la necesidad de que el país, y particularmente los estados del sur, esté “plenamente preparado” de cara a la llegada de los meses cálidos para mitigar la transmisión local del virus.

El Gobierno “está tomando todas las medidas apropiadas para proteger al pueblo estadounidense”, afirmó la Casa Blanca al detallar que la solicitud formal de los fondos de emergencia será enviada al Congreso “en breve”.

Hasta ahora se han registrado 50 casos de zika importados en Estados Unidos y uno a través de contagio sexual local, en Dallas (Texas), de acuerdo con cifras de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).

Las nuevas directrices emitidas por los CDC la semana pasada recomiendan el uso de preservativos o abstenerse de tener sexo a las parejas de mujeres embarazadas que hayan viajado a una zona donde se ha registrado actividad del virus, para evitar un posible contagio durante la gestación del bebé.

Treinta países y territorios forman parte de la lista de alerta de viajes de los CDC, que incluye a casi toda Latinoamérica.

Los CDC recomiendan también a las mujeres embarazadas que hayan viajado a alguna de las zonas afectadas por el Zika que se sometan a pruebas de detección del virus durante el periodo de dos a doce semanas posteriores a su regreso a EE.UU., incluso cuando no muestren síntomas. EFE

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