CABA CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — La primera nave espacial de la NASA dedicada a recoger muestras de asteroides estaba lista para su lanzamiento el jueves.

La nave Osiris-Rex se dirigirá al asteroide Bennu. Entrará en órbita alrededor de la gran roca negra, recogerá cascajo mediante un sistema de aspiración y regresará a Tierra con la muestra. La misión tomará siete años.

La NASA ha buscado polvo de cometas y partículas de viento solar, pero es la primera vez que va tras un trozo de asteroide. Sería la mayor muestra espacial desde las rocas lunares recogidas por Apolo.

Ocho mil invitados de la NASA se congregarán en Cabo Cañaveral, Florida, para el lanzamiento, entre ellos el escolar que bautizó el asteroide. Mike Puzio, de Greensboro, North Carolina, ganó un concurso para bautizar al asteroide en 2013. El chico, ahora de 12 años, no ve la hora de presenciar de cerca un lanzamiento.

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