TORONTO (CANADÁ), (EFE).- Centenares de personas, entre ellas la esposa del primer ministro de Canadá, Sophie Grégoire-Trudeau, asistirán hoy en la basílica de Notre-Dame de Montreal (Canadá) al funeral de René Angélil, el esposo de la cantante canadiense Céline Dion.

Entre los asistentes también estarán varios ministros federales así como el primer ministro de la provincia de Quebec, Philippe Couillard, que ha declarado la ceremonia como un “funeral nacional” al considerar que Angélil “marcó el paisaje cultural” de su país.

El funeral será oficiado por el arzobispo de Montreal, monseñor Christian Lépine y dará comienzo a las 15.00 hora local (20.00 GMT).

Se prevé que miles de personas se acerquen al centro histórico de Montreal, donde se encuentra la basílica de Notre-Dame, durante el funeral por lo que se han instalado pantallas gigantes en el exterior para seguir la ceremonia.

Dion ha señalado en su página web que todos los detalles del funeral, incluida la elección de la basílica de Notre-Dame, el lugar donde la pareja se casó hace 22 años, habían sido planificados por Angélil.

Ayer centenares de personas desfilaron por Notre-Dame para presentar sus últimos respetos ante los restos de quien descubrió a Dion cuando era una niña de una familia de escasos recursos de Quebec y que posteriormente se casó con ella tras acompañarla durante años en su desarrollo personal y profesional.

Dion permaneció junto al ataúd de su marido, recibiendo a las personas que acudieron a la basílica, las siete horas que duró la vigilia.

En un mensaje impreso distribuido en la basílica en honor a Angélil, Dion afirmó: “mi carrera fue en alguna forma su obra maestra, su canción, su sinfonía”.

“La idea de dejarla inacabada le habría causado un gran dolor. Me di cuenta que si él nos dejase, tendría que continuar sin él, por él”, señaló el mensaje firmado por la cantante.

Angélil, de 73 años de edad, murió el pasado 14 de enero en la ciudad estadounidense de Las Vegas tras una prolongada batalla con un cáncer de garganta.

Angélil, que se inició en el mundo de la música de Quebec como el componente de una banda musical para posteriormente convertirse en mánager de artistas, conoció a Dion cuando esta tenía solo 12 años.

Tras años de trabajo juntos, Dion y Angélil se casaron de forma inesperada en 1994 en Montreal cuando ella tenía 26 años de edad y él 52.

El matrimonio tuvo tres hijos, René-Charles, de 14 años de edad, y los gemelos Eddy y Nelson de cinco años de edad. EFE

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